El trastorno de aprendizaje no verbal (TANV) parece ser la consecuencia de una alteración de las funciones cognitivas vinculadas al hemisferio derecho. Los trastornos de Aprendizaje no Verbal son un subtipo de trastorno del aprendizaje no incluido en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM IV). Afectan aproximadamente al 1% de la población general, y se da igualmente en hombres que en mujeres.

Las primeras descripciones del TANV fueron realizadas en 1971 en un manual sobre dificultades de aprendizaje publicado por Johnson y Myklebust, quienes describían a un grupo de niños con dificultades en la comprensión del significado del contexto social, con poca habilidad para el aprendizaje académico y con dificultad para la apreciación de la comunicación no verbal.
Posteriormente, Rourke, establece la existencia de dificultades académicas (con relativa debilidad en la comprensión lectora, discalculia y deficiente escritura), un deficiente desarrollo de las habilidades sociales, empatía y juicio social, así como problemas adaptativos para desarrollar relaciones interpersonales (Rourke 1993/1995).

Los déficits del TANV se pueden organizar en tres áreas principales:

DÉFICITS NEUROPSICOLÓGICOS:
  • Dificultades en la percepción y discriminación visual y táctil.
  • Dificultades en la coordinación psicomotriz.
  • Dificultades en la atención visual.
  • Dificultades en la memoria no verbal.
  • Dificultades en el razonamiento, sobretodo cuando hay que lanzar hipótesis de comprobación o crear nuevos caminos para solucionar un problema.
  • Problemas para la toma de decisiones.
  • Déficit en las funciones ejecutivas.
  • A veces, déficit en aspectos lingüísticos, tales como: comprensión literal del lenguaje y dificultades en la pragmática.

DÉFICITS ACADÉMICOS:
  • Déficit en el razonamiento matemático y en el cálculo matemático, que se evidencia con el paso de los años, a partir de los 10-12 años.
  • Déficit en la comprensión lectora.
  • Escritura lenta, dificultosa y disgráfica.
  • Dificultades escolares en las actividades que requieren habilidades motoras finas: recortado, dibujo, modelado, realización de dibujos y gráficos...

    DÉFICITS SOCIOEMOCIONALES Y DE ADAPTACIÓN:
    • Dificultades en la percepción y en la cognición social.
    • Dificultades para comprender las claves del lenguaje gestual.
    • Dificultades en la interacción social.
    • Baja autoestima.
    • Mayor tendencia a la ansiedad y la depresión que la población en general.
    Estos alumnos presentan un cociente intelectual dentro del rango normal, el desarrollo verbal es adquirido correctamente desde muy temprana edad, pueden aprender a leer de forma precoz y memorizan gran cantidad de información de forma mecánica, lo que hace que sus dificultades pasen desapercibidas hasta que la exigencia aumenta y sus dificultades empiezan a mostrarse aparentes.

    Se trata de un trastorno muy poco diagnosticado, y a veces es diagnosticado erróneamente como TDAH (subtipo inatento). También es muy importante que se establezca un diagnóstico diferencial con el Síndrome de Asperger, ya que la similitud de las características hacen que la diferencia entre el SA y el TANV sea muy difícil de establecer.

    Las principales diferencias se basan en que no todos los niños con TANV muestran un déficit social tan grave. Tampoco presentan habitualmente rutinas y rituales comportamentales o patrones inusuales del lenguaje tan marcados como en el síndrome de Asperger. Además, una de las características principales del TANV, el déficit visuoespacial, no suele estar de manifiesto en el S.A. Es importante recordar que el aprendizaje en los niños con TANV, a diferencia del AS, se caracteriza por una atención y memoria auditiva.

 

A pesar de todo, a veces es imposible trazar una línea divisoria entre ambos trastornos.
A continuación se presenta una tabla con la principales diferencias entre ambos trastornos.


CARACTERÍSTICAS DIFERENCIALES
TANV
AS
Dificultades funciones ejecutivas
Frecuente
En ocasiones
Razonamiento no verbal menos desarrollado que el razonamiento verbal
Frecuente
Raramente
Mejor aprendizaje con pistas verbales que con pistas visuales
Frecuente
En ocasiones
Lectores precoces
Frecuente
En ocasiones
Habilidades fonológicas y sintácticas
Frecuente
En ocasiones
Patrón de habla repetitivo y irrelevante
Raramente
Frecuente
No respetar el turno de palabra
Raramente
Frecuente
Dificultades en relaciones entre iguales
Frecuente
Siempre
Rigidez
En ocasiones
Siempre
Poca empatía
En ocasiones
Siempre
Falta de espontaneidad
Frecuente
En ocasiones
Intereses restringidos
Raramente
Siempre
Estereotipias
Raramente
Frecuente
Rutinas y rituales
Raramente
Frecuente


Recomendaciones a tener en cuenta en el centro escolar:
  • Los alumnos con TANV se favorecen de un ambiente estructurado y previsible.
  • Las actividades del día pueden anticiparse y siempre se debe acompañar la información visual de información verbal.

  • Debido a sus dificultades psicomotoras y visuoperceptivas, las actividades escritas deberían no ser excesivas y proponer tareas de respuesta corta o tipo test.

  • Es importante reforzar el paso a paso, enseñar estrategias de resolución de problemas.

  • Debido a su baja tolerancia a la frustración y la cantidad de tiempo que tardan en resolver una tarea (suele ser mayor que la de sus compañeros), deben adaptarse los trabajos con limite de tiempo.

  • Necesitan aprender de manera sistemática lo que otros niños aprenden de manera natural.

  • No se deben olvidar las dificultades para interpretar la información no verbal: tonos de voz, gestos, así como la interpretación literal del lenguaje y la comprensión de inferencias.

  • Tienden a ser vulnerables y pueden ser objeto de abuso debido a sus pocos recursos a nivel social. Además sus dificultades en las relaciones sociales les suelen acarrear problemas emocionales.

 

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